Monza 1970 y la inexplicable muerte de Jochen Rindt

Monza 1970 y la inexplicable muerte de Jochen Rindt

“Estoy teniendo demasiada suerte. Ésto me está empezando a preocupar porque puede que no dure para siempre «-Jochen Rindt-

La temporada de 1970 se puede resumir perfectamente en estas palabras de Jochen Rindt que, en retrospectiva, suenan a mal augurio a presagio

El Lotus 72 diseñado por Colin Chapman y Maurice Philippe es un pequeño concentrado de innovación, desde la aerodinámica extrema hasta el bajo peso, la marca registrattda del fabricante británico. El único talón de Aquiles es el motor Ford Cosworth V8 , con un rendimiento significativamente menor que el Ferrari V12 montado en el 312B .

A pesar de las deficiencias en el rendimiento del tren motriz, el Lotus 72 en manos de Jochen Rindt es un misil . En vísperas del Gran Premio de Italia en Monza, el piloto austríaco lidera la clasificación con cinco victorias.

Jochen llegó a confesar a Bernie Ecclestone el miedo que le producía el Lotus 72:  “Este coche es peligroso; un día me mataré con él.”  Sin embargo, Chapman y Maurice Philippe consiguieron evolucionarlo, y el piloto venció a continuación en los Grands Prix de Holanda, Francia, Gran Bretaña y Alemania.

Jackie Stewart, decía “Jochen, es el piloto más dotado que jamás he encontrado en un circuito.”

Monza, 5 de septiembre de 1970, 15.00 horas, tanda clasificatoria del Sábado.  El Lotus 72 conducido por Jochen Rindt vuela en la variante Ascari, antes de lanzarse a toda velocidad hacia la exigente curva parabólica.

El evento de Monza es el más temido por el equipo Lotus, porque las rectas largas y las curvas rápidas corren el riesgo de resaltar aún más las deficiencias de velocidad del motor Ford Cosworth.

Con la ilusión de poder coronarse anticipadamente en Monza, Rindt y Chapman decidieron quitar los alerones para reducir el drag aerodinámico (resistencia al viento) y hacerles frente a las Ferrari, que venían de un «1-2» en Austria con Jacky Ickx y Clay Regazzoni. Lo lograron porque el sábado el Lotus había alcanzado los 330 km/h.

Por este motivo, el Lotus 72 se presenta en una configuración aerodinámica de baja carga, si por un lado esto permite recuperar la velocidad punta, por otro lado desencadena fuertes vibraciones en los elementos mecánicos del coche, generando resonancias muy peligrosas.

Cuando frena para entrar en la Parabolica el monoplaza número 22 del conductor austriaco vuela literalmente contra la barandilla, el neumático delantero derecho se desliza por un agujero y el Lotus comienza a girar sobre sí mismo hasta detenerse en la ruta de escape.

Cuando el polvo desaparece, el escenario que se presenta frente a los rescatistas es aterrador. El monocasco del coche cedió por completo y el hecho de que el austríaco usara un anclaje menos del cinturón de seguridad (cuatro en vez de cinco) para escapar más rápido en caso de un incendio agravó la situación porque provocó que su cuerpo se deslizara hacia adentro.  El cuerpo de Rindt yace con las piernas expuestas en los escombros, la devastadora desaceleración hizo que sufriera un paro cardíaco y, a pesar de los intentos de reanimarlo, las lesiones en las extremidades inferiores y el esternón (atravesado por la columna de dirección) resultan letales para el conductor austriaco .

Jochen Rindt, nacido en Mainz el 18 de abril de 1942 , murió poco después de ser transportado en ambulancia y ahora descansa en el cementerio de Graz.

Stewart le comunica a Nina el accidente de Jochen

«Nina, Jochen se lastimó …» las palabras de Jackie Stewart , acarician el alma conmocionada de Nina, la esposa de Rindt . El conductor británico corre inmediatamente a preguntar por el impacto y pronto se da cuenta de que no hay nada más que hacer por su amigo .

«Me encontré su cuerpo en un Volkswagen pick-up, pero nadie lo atendía, lo que me dejó anonadado. Tenía los ojos cerrados, una herida muy seria en la pierna y en el pie, pero no sangraba. Supe entonces que se había ido para siempre», recordó Stewart, que fue obligado por Ken Tyrrell a completar la sesión cuando ésta se reanudó, media hora después del accidente.

«Era demasiada tristeza, dentro del casco, con la visera baja, comencé a llorar. Entonces, miré en la primera pasada dónde había tenido el accidente Jochen, me concentré y en la tercera vuelta logré el giro más rápido que nunca dí en Monza», recordó el escocés, que terminó cuarto y al llegar a boxes estrelló una Coca Cola contra la pared.

«Nadie dijo una palabra, era algo fuera de lugar en mi carácter y nunca volví a hacer nada parecido en mi vida», explicó quien días después fue una de las 30 mil personas que lo despidieron en la ciudad de Graz.

Nina Rindt – Jackie Stewart

2El coche que siguió al monoplaza del piloto austriaco justo antes del accidente es el McLaren del neozelandés Denis «Denny» Hulme , quien inmediatamente declara que el Lotus 72 se desvió repentinamente a la derecha , antes de girar bruscamente a la izquierda. después de varios derrapes , golpeando las defensas.

La dinámica del golpe se vio agravada porqué la rueda delantera izquierda se traba en un hueco en los guardrails, eso hizo que la desaceleración del auto fuera descomunal . La posterior colisión con otro poste dividió el automóvil literalmente en dos , separando la parte delantera de lo que quedaba de la carrocería.

Las causas del accidente nunca aclararon por completo. Partes del automóvil estaban esparcidas por todo el lugar y muchas de ellas habían sido destruidas en el impacto, por lo que era difícil entender qué se rompió antes y qué se rompió realmente después . El detalle que saltó inmediatamente a los ojos del ingeniero Giovanni De Riu (designado por el Ministerio Público, como es habitual en estos casos) fue el eje del freno delantero izquierdo .

Como se puede ver en la foto, una de las peculiaridades del Lotus 72 era la de tener discos de freno «In-Board» , lo que significa que no iban montados directamente en el masa de la rueda, sino que estaban colocados a la altura del pedal y conectados a las ruedas mediante un eje.

El eje del freno derecho estaba roto y tenía un punto de rotura «no lineal» , típico de las fallas por torsión . Esta hipótesis sería confirmada en parte por el «ruido sordo» que escucharon algunos espectadores no lejos del lugar del accidente. El impacto con la defensa y la consiguiente desaceleración repentina provocada por el deslizamiento de la rueda delantera izquierda en el agujero, provocó la muerte del conductor austriaco.

La peor lesión, sin embargo, es sin duda la que le infligió la columna de dirección que atravesó el esternón del conductor.

Este tipo de accidente ha provocado un rediseño general de las cabinas y un aumento global de los niveles de pruebas de choque del chasis.

De hecho, en la Fórmula 1 actual, la columna de dirección (la barra que une el volante a la caja de dirección) debe ser plegable . En caso de impacto, la columna “colapsa” sin salir hacia el piloto . Al mismo tiempo, la cabina actúa como una «célula de supervivencia» que debe ser indestructible . 
¿Una Fórmula 1 moderna habría salvado la vida de Jochen Rindt? Lo más probable es que sí, pero no olvidemos que las desaceleraciones son y siempre serán el peor enemigo de los pilotos.

Jochen Rindt es actualmente el único piloto en la historia que ha sido coronado «póstumo» Campeón del Mundo de Fórmula 1 .

El resultado del Gran Premio de Italia dejaba abierta las puertas abiertas a que hasta seis pilotos pudiesen coronarse como campeones, pero tras la disputa de la siguiente carrera, en Canadá, ya sólo el belga Jackie Ickx (Ferrari) podía ser campeón, para ello tendría que ganar las dos carreras restantes. Lo logró en México, pero en Estados Unidos, Fittipaldi, el joven Emmo que era el reemplazante de Jochen, gana la carrera y el belga Ickx sólo pudo acabar cuarto, dándole el campeonato a Rindt quien sería el primer y único campeón post mortem de la historia de la categoría.

Rindt, ese muchacho austriaco, que sufría de mareos y no toleraba los cascos integrales, se convirtió no sólo en el primer campeón Post Mortem de la categoría, sino también en el primer campeón austriaco (o alemán) de la historia, que, sin saberlo, pasó a ser leyenda. La triste leyenda del piloto que nunca supo que había entrado al Olimpo.

Por Gustavo M. Antonio para LaMaximaF1.com

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